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California niega mayoría de permisos fracking antes de prohibición 2024

Los reguladores de California no han aprobado permisos para el controvertido proceso de extracción de petróleo y gas conocido como fracking desde febrero, eliminando efectivamente el proceso antes del gobernador. 

Por AP

- 25 de Noviembre de 2021 - 13:20 hs
California niega mayoría de permisos fracking antes de prohibición 2024.

California niega mayoría de permisos fracking antes de prohibición 2024. (AFP)

La División de Gestión de Energía Geológica del estado, conocida como CalGEM, ha rechazado 109 permisos de fracking sin precedentes en 2021, informó el San Francisco Chronicle. Esa es la mayor cantidad de denegaciones que la división ha emitido en un solo año desde que California comenzó a permitir el fracking en 2015. Cincuenta de los permisos, en su mayoría de Aera Energy, con sede en Bakersfield, fueron denegados basándose únicamente en preocupaciones por el cambio climático.

El supervisor estatal de petróleo y gas Uduak-Joe Ntuk escribió en una carta de septiembre a Aera que "no podía en buena conciencia" otorgar los permisos "dados los efectos climáticos cada vez más urgentes de la producción de combustibles fósiles" y "los continuos impactos del cambio climático y la fractura hidráulica en la salud pública y los recursos naturales".

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Newsom, un demócrata, pidió en 2020 que los legisladores estatales prohibieran la práctica para 2024. Pero una propuesta ante los legisladores fracasó, lo que llevó a Newsom a ordenar a CalGEM que procediera con la línea de tiempo por su cuenta. Es solo una parte de la agenda de cambio climático de Newsom, que incluye el fin completo de la producción de petróleo y gas en el estado para 2045, mucho después de que haya dejado el cargo.

El condado de Kern, donde se produce la mayor parte del fracking en el estado, y la Western States Petroleum Association han demandado al estado por las negaciones. La demanda de WSPA, presentada en octubre, argumenta que la ley estatal requiere que CalGEM permita el fracking si cumple con los requisitos técnicos y que las denegaciones equivalen a una prohibición de facto del proceso que no ha sido aprobada por la Legislatura.

Una audiencia en el caso Kern está programada para el lunes y el estado debe responder a la demanda de WSPA antes del 1 de diciembre.

El fracking es el proceso de inyectar una mezcla de alta presión de agua en su mayoría con algo de arena y aditivos químicos en la roca para crear o expandir fracturas que permitan la extracción de petróleo y gas. Las operaciones de fracking permitidas representan solo el 2% de la producción de petróleo en California. Pero la práctica es controvertida debido a la preocupación por los productos químicos utilizados en el fluido de fracturación hidráulica que contamina las aguas subterráneas.

Las organizaciones de justicia ambiental que representan a comunidades de bajos ingresos y personas de color han protestado por su posible contaminación del agua y el metano liberado por el proceso. El metano es un gas de efecto invernadero muy potente.

Juan Flores, un organizador comunitario con sede en el condado de Kern con el Centro de Raza, Pobreza y Medio Ambiente, dijo que al negar los permisos Newsom y su administración están a la altura de las expectativas establecidas por los votantes.

"Este es un tipo de acción que esperábamos", dijo.

WSPA dijo en su demanda que el proceso de permisos del estado incluye requisitos estrictos diseñados para proteger la salud y la seguridad públicas.

Estas acciones "realmente no ofrecen los beneficios positivos para una lucha contra el cambio climático, pero lo que hacen es imponer grandes impactos a los californianos: a sus finanzas, a sus libertades y, esencialmente, a cómo viven y trabajan todos los días", dijo a Chronicle la presidenta del WSPA Catherine Reheis-Boyd.

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CalGEM ha aprobado solo 12 permisos de fracking este año, frente a 83 en 2020 y 220 en 2019.

En su carta a Aera explicando por qué el estado negó las solicitudes de permiso, Ntuk citó el calor extremo, la sequía y los incendios forestales como ejemplos de los peligros causados por el cambio climático. Argumentó que CalGEM debe asegurarse de que las actividades que regula coincidan con los objetivos ambientales, de salud pública y de cambio climático del estado. Dijo que una ley de 2014 que otorgó a la agencia poder de permiso sobre el fracking no requiere que el estado apruebe permisos, incluso si las solicitudes están completas.

Kathy Miller, portavoz de Aera, no respondió a un correo electrónico solicitando comentarios.

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AP

The Associated Press o AP es una agencia de noticias de Estados Unidos fundada en 1846 con sede en la ciudad de Nueva York y con equipos de cobertura en más de 100 países. Goza de gran prestigio internacional, han ganado más de 50 premios Pulitzer, incluidos 31 por fotografía, desde que el premio se creó en 1917.

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