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Casos raros de COVID plantean nuevas preguntas para píldora Pfizer

A medida que más médicos recetan la poderosa píldora COVID-19 de Pfizer, están surgiendo nuevas preguntas sobre su rendimiento, incluyendo por qué un pequeño número de pacientes parecen recaer después de tomar el medicamento.

Por AP

- 10 de Mayo de 2022 - 12:50 hs
Casos raros de COVID plantean nuevas preguntas para píldora Pfizer.

Casos raros de COVID plantean nuevas preguntas para píldora Pfizer. (AFP)

Paxlovid se ha convertido en la opción preferida contra el COVID-19 debido a su comodidad en el hogar y a sus impresionantes resultados para evitar enfermedades graves. El gobierno de EE. UU. ha gastado más de 10 000 millones de dólares para comprar suficientes pastillas para tratar a 20 millones de personas.

Pero los expertos dicen que todavía queda mucho por aprender sobre el medicamento, que fue autorizado en diciembre para adultos con alto riesgo de COVID-19 grave según un estudio en el que 1000 adultos recibieron el medicamento.

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¿POR QUÉ ALGUNOS PACIENTES PARECEN RECAER?

Los médicos han comenzado a notificar casos raros de pacientes cuyos síntomas reaparecen varios días después de completar el régimen de píldoras de cinco días de Paxlovid. Eso provocó preguntas sobre si estos pacientes siguen siendo contagiosos y deberían recibir un segundo ciclo de Paxlovid.

La semana pasada, la Administración de Alimentos y Medicamentos intervino. Desaconsejó una segunda ronda porque hay poco riesgo de enfermedad grave u hospitalización entre los pacientes que recaen.

Dr. Michael Charness informó el mes pasado sobre un paciente vacunado de 71 años que vio disminuir sus síntomas pero luego regresar, junto con un aumento en los niveles de virus nueve días después de su enfermedad.

Charness dice que Paxlovid sigue siendo un medicamento altamente eficaz, pero se pregunta si podría ser menos potente frente a la variante actual de omicrones. El tratamiento farmacológico de 500 dólares se probó y se aceptó en función de su rendimiento frente a la versión delta del coronavirus.

"La capacidad de eliminar el virus después de suprimirlo puede ser diferente de omicrón a delta, especialmente para las personas vacunadas", dijo Charness, que trabaja para el sistema de salud VA de Boston.

¿Podrían algunas personas ser susceptibles a una recaída? Tanto la FDA como Pfizer señalan que entre el 1 y el 2 % de las personas en el estudio original de Pfizer vieron recuperar sus niveles de virus después de 10 días. La tasa fue aproximadamente la misma entre las personas que tomaron el medicamento o las píldoras ficticias, "por lo que no está claro en este momento que esto esté relacionado con el tratamiento farmacológico", declaró la FDA.

Algunos expertos señalan otra posibilidad: la dosis de Paxlovid no es lo suficientemente fuerte como para suprimir completamente el virus. A Andy Pekosz de la Universidad Johns Hopkins le preocupa que podrían estimular mutaciones que son resistentes al medicamento.

"Realmente deberíamos asegurarnos de que estamos dosificando Paxlovid adecuadamente porque odiaría perderlo ahora mismo", dijo Pekosz, virólogo. "Esta es una de las herramientas esenciales que tenemos para ayudarnos a doblar la esquina de la pandemia".

¿QUÉ TAN BIEN FUNCIONA PAXLOVID EN LAS PERSONAS VACUNADAS?

Pfizer probó Paxlovid en los pacientes de mayor riesgo: adultos no vacunados sin infección previa por COVID-19 y otros problemas de salud, como enfermedades cardíacas y diabetes. El medicamento redujo su riesgo de hospitalización y muerte del 7 % al 1 %.

Pero eso no refleja a la gran mayoría de los estadounidenses de hoy en día, donde el 89 % de los adultos han recibido al menos una inyección. Y aproximadamente el 60 % de los estadounidenses se han infectado con el virus en algún momento.

"Esa es la población que me importa en 2022 porque esa es la que estamos viendo, las personas vacunadas con COVID, ¿así que se benefician?" preguntó al Dr. David Boulware, investigador y médico de la Universidad de Minnesota.

Todavía no hay una respuesta clara para los estadounidenses vacunados, que ya tienen una tasa de hospitalización muy por debajo del 1 %.

Eso puede provenir de un estudio grande y continuo de Pfizer que incluye a personas vacunadas de alto riesgo. No se han publicado resultados; se espera que el estudio termine en otoño.

Pfizer dijo el año pasado que los resultados iniciales mostraron que Paxlovid no cumplía los objetivos del estudio de resolver significativamente los síntomas y reducir las hospitalizaciones. Recientemente dejó de inscribir a cualquiera que haya recibido una vacuna o refuerzo el año pasado, un cambio que Boulware dice que sugiere que esos pacientes no se están beneficiando.

Como mínimo, los datos preliminares deben darse a conocer a los funcionarios federales, dijo Boulware. "Si el gobierno de los Estados Unidos está gastando miles de millones de dólares en este medicamento, ¿cuál es la obligación de divulgar esos datos para que puedan formular una buena política?"

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¿SE PUEDE UTILIZAR PAXLOVID PARA AYUDAR A PREVENIR LA INFECCIÓN POR COVID-19?

Pfizer informó recientemente que dar Paxlovid de forma proactiva a familiares de personas infectadas con COVID-19 no redujo significativamente sus posibilidades de contraerlo. Pero ese no es el final de la historia. Pfizer está estudiando varios otros beneficios potenciales del uso temprano, incluyendo si Paxlovid reduce la duración y la gravedad de la COVID-19 entre los hogares.

"Es una barra alta para protegerse contra las infecciones, pero me encantaría ver datos sobre cómo le fue a Paxlovid contra las enfermedades graves porque puede ser más eficaz allí", dijo Pekosz.

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AP

The Associated Press o AP es una agencia de noticias de Estados Unidos fundada en 1846 con sede en la ciudad de Nueva York y con equipos de cobertura en más de 100 países. Goza de gran prestigio internacional, han ganado más de 50 premios Pulitzer, incluidos 31 por fotografía, desde que el premio se creó en 1917.

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