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Comestibles escasos en Estados Unidos debido al virus y el clima

La escasez en Estados Unidos es generalizada, afectando a los productos y la carne, así como a los envasados como los cereales y recibiendo denuncias en todo el país por parte de los consumidores.

Por AP

- 13 de Enero de 2022 - 14:28 hs
Comestibles escasos en Estados Unidos debido al virus y el clima.

Comestibles escasos en Estados Unidos debido al virus y el clima. (Pexels)

La escasez en las tiendas de comestibles de EE. UU. se ha agudizado en las últimas semanas a medida que nuevos problemas, como la variante de omicrónica de rápida propagación y el clima severo, se han apilado a las luchas de la cadena de suministro y la escasez de mano de obra que han plagado a los minoristas desde que comenzó la pandemia de coronavirus.

Los comestibles estadounidenses suelen tener del 5% al 10% de sus artículos agotados en un momento dado; en este momento, esa tasa de indisponibilidad ronda el 15%, según el presidente y CEO de la Asociación de Marcas de Consumo, Geoff Freeman.

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Parte de la escasez que los consumidores están viendo en los estantes de las tiendas se debe a tendencias pandémicas que nunca disminuyeron, y se ven exacerbadas por el omicrónico. Los estadounidenses están comiendo en casa más de lo que solían comer, especialmente porque las oficinas y algunas escuelas permanecen cerradas.

El hogar promedio de los Estados Unidos gastó 144 dólares por semana en la tienda de comestibles el año pasado, según FMI, una organización comercial de comestibles y productores de alimentos. Eso fue una reducción desde el máximo de 161 dólares en 2020, pero aún muy por encima de los 113,50 dólares que los hogares gastaron en 2019.

Un déficit de camioneros que comenzó a construir antes de la pandemia también sigue siendo un problema. Las Asociaciones Americanas de Camionaje dijeron en octubre que Estados Unidos tenía escasez de unos 80.000 conductores, un máximo histórico.

Y el envío sigue retrasado, afectando a todo, desde alimentos importados hasta envases impresos en el extranjero.

Los minoristas y productores de alimentos se han estado adaptando a esas realidades desde principios de 2020, cuando las compras de pánico al comienzo de la pandemia hicieron que la industria entrara en un giro de cola. Muchos minoristas tienen más suministros de cosas como papel higiénico a mano, por ejemplo, para evitar una escasez aguda.

"Todos los actores del ecosistema de la cadena de suministro han llegado a un punto en el que tienen ese libro de jugadas y son capaces de navegar por ese nivel de referencia de desafíos", dijo Jessica Dankert, vicepresidenta de la cadena de suministro de la Asociación de Líderes de la Industria Minorista, un grupo comercial.

En general, el sistema funciona; Dankert señala que los estantes desnudos han sido un fenómeno raro en los últimos 20 meses. Es solo que las complicaciones adicionales se han acumulado en esa línea de base en este momento, dijo.

Al igual que con la dotación de personal en hospitales, escuelas y oficinas, la variante omicron ha pasado factura a las líneas de producción de alimentos. Sean Connolly, presidente y CEO de Conagra Brands, que fabrica verduras congeladas Birds Eye, bocadillos de carne Slim Jim y otros productos, dijo a los inversores la semana pasada que los suministros de las plantas estadounidenses de la compañía se verán limitados durante al menos el próximo mes debido a ausencias relacionadas con los omicrones.

Las enfermedades de los trabajadores también están afectando a las tiendas de comestibles. Stew Leonard Jr. es presidente y CEO de Stew Leonard's, una cadena de supermercados que opera tiendas en Connecticut, Nueva York y Nueva Jersey. La semana pasada, el 8 % de sus trabajadores, alrededor de 200 personas, estaban enfermos o en cuarentena. Por lo general, el nivel de absentismo es más parecido al 2%.

Una panadería de la tienda tenía tanta gente enferma que dejó caer algunos de sus artículos habituales, como el pastel de migas de manzana. Leonard dice que los proveedores de carne y productos le han dicho que también están lidiando con la escasez de trabajadores relacionada con los omicrones.

Aún así, Leonard dice que generalmente está recibiendo envíos a tiempo, y cree que lo peor de la pandemia ya puede haber terminado.

Los eventos relacionados con el clima, desde tormentas de nieve en el noreste hasta incendios forestales en Colorado, también han afectado la disponibilidad de productos y han hecho que algunos compradores se abastezcan más de lo habitual, exacerbando los problemas de suministro causados por la pandemia.

Lisa DeLima, portavoz de Mom's Organic Market, una tienda de comestibles independiente con ubicaciones en la región del Atlántico medio, dijo que las tiendas de la compañía no tenían productos para almacenar el fin de semana pasado porque el clima invernal detuvo los camiones que intentaban ir de Pensilvania a Washington.

Ese cuello de botella se ha resuelto desde entonces, dijo DeLima. En su opinión, la escasez intermitente de ciertos artículos que ven los compradores ahora no es nada en comparación con la escasez más crónica al comienzo de la pandemia.

"La gente no necesita comprar en pánico", dijo. "Hay mucho producto que tener. Solo está tomando un poco más de tiempo ir del punto A al punto B".

Los expertos están divididos sobre cuánto tiempo las compras de comestibles a veces se sentirán como una búsqueda del tesoro.

Dankert cree que esto es un hipo, y el país pronto volverá a patrones más normales, aunque con continuos dolores de cabeza en la cadena de suministro y escasez de mano de obra.

"No vas a ver interrupciones a largo plazo de productos, solo incidentes esporádicos y aislados, esa ventana donde la cadena de suministro tarda un minuto en ponerse al día", dijo.

Pero otros no son tan optimistas.

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Freeman, de la Asociación de Marcas de Consumo, dice que las interrupciones relacionadas con los omicrones podrían expandirse a medida que la variante se apodere del Medio Oeste, donde muchas grandes empresas de alimentos envasados como Kellogg Co. y General Mills Inc. tienen operaciones.

Freeman cree que el gobierno federal debería hacer un mejor trabajo para garantizar que los trabajadores alimentarios esenciales tengan acceso a las pruebas. También desea que haya reglas uniformes para cosas como los procedimientos de cuarentena para los trabajadores vacunados; en este momento, dijo, las empresas están lidiando con un mosaico de regulaciones locales.

"Creo que, como hemos visto antes, esto se alivia a medida que cada ola se alivia. Pero la pregunta es, ¿tenemos que estar a capricho del virus, o podemos producir la cantidad de pruebas que necesitamos?" Dijo Freeman.

A largo plazo, podría tomar un tiempo encontrar un tiempo en encontrar los patrones de compra de clientes que surgen a medida que la pandemia disminuye, dijo Doug Baker, vicepresidente de relaciones industriales de la asociación de la industria alimentaria FMI.

" Pasamos de un sistema de inventario justo a tiempo a una demanda sin precedentes además de una demanda sin precedentes", dijo. "Vamos a jugar con todo ese sistema de inventario durante varios años".

Para más información, visita la sección Noticias de Mi Bolsillo.

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AP

The Associated Press o AP es una agencia de noticias de Estados Unidos fundada en 1846 con sede en la ciudad de Nueva York y con equipos de cobertura en más de 100 países. Goza de gran prestigio internacional, han ganado más de 50 premios Pulitzer, incluidos 31 por fotografía, desde que el premio se creó en 1917.

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