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EEUU: aseguradoras de salud privadas cubrirán 8 pruebas COVID en hogar

A partir del sábado, las aseguradoras de salud privadas deberán cubrir hasta ocho pruebas de COVID-19 en el hogar al mes para las personas en sus planes médicos.

Por AP

- 11 de Enero de 2022 - 13:56 hs
EEUU: aseguradoras de salud privadas cubrirán 8 pruebas COVID en hogar.

EEUU: aseguradoras de salud privadas cubrirán 8 pruebas COVID en hogar. (AFP)

Bajo la nueva póliza, los estadounidenses podrán comprar kits de pruebas en el hogar de forma gratuita bajo su seguro o enviar recibos para las pruebas de reembolso, hasta el límite mensual por persona. Una familia de cuatro, por ejemplo, podría ser reembolsada por hasta 32 pruebas al mes. Las pruebas de PCR y las pruebas rápidas ordenadas o administradas por un proveedor de salud seguirán estando totalmente cubiertas por el seguro sin límite.

El presidente Joe Biden se enfrentó a críticas durante la temporada navideña por la escasez de pruebas rápidas en casa mientras los estadounidenses viajaban para ver a su familia en medio del aumento de casos de la variante de omicrónica más transmisible. Ahora la administración está trabajando para hacer que las pruebas domiciliarias de COVID-19 sean más accesibles, tanto aumentando la oferta como reduciendo los costos.

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A finales de este mes, el gobierno federal lanzará un sitio web para comenzar a poner a disposición 500 millones de pruebas de COVID-19 en el hogar por correo. La administración también está ampliando los sitios de pruebas rápidas de emergencia en áreas que experimentan los mayores aumentos repentinos en los casos.

Las pruebas cubiertas por la aseguradora reducirían drásticamente los costos para muchos estadounidenses, y la administración espera que al aliviar una barrera para las pruebas más regulares en el hogar, pueda ayudar a frenar la propagación del virus, hacer que los niños vuelvan a la escuela más rápidamente y ayudar a las personas a reunirse de forma segura.

"Todo esto es parte de nuestra estrategia general para aumentar el acceso a pruebas fáciles de usar en el hogar sin costo alguno", dijo el Secretario de Salud y Servicios Humanos Xavier Becerra en un comunicado. "Al exigir planes de salud privados para cubrir las pruebas en el hogar de las personas, estamos ampliando aún más la capacidad de los estadounidenses para hacerse pruebas de forma gratuita cuando las necesitan".

Biden anunció el requisito federal a finales del año pasado, y comienza el 15 de enero, pero la administración había guardado silencio hasta ahora sobre los detalles del plan.

La administración está tratando de incentivar a las aseguradoras privadas para que cubran las pruebas por adelantado y sin un proceso de reembolso engorroso. Los planes de seguro que trabajan con farmacias y minoristas para cubrir los costos iniciales de las pruebas deberán reembolsar solo hasta 12 dólares por prueba si se compran a través de un minorista fuera de la red. Los planes que no se mueven proactivamente para establecer una red de farmacias tendrían que cubrir el precio minorista completo que pagó el cliente, que podría ser de más de 12 dólares por prueba.

Los dos principales grupos de la industria de seguros de salud dijeron que las aseguradoras llevarían a cabo la orden de la administración, pero advirtieron a los consumidores que no será tan fácil como accionar un interruptor.

"Los proveedores de seguros de salud trabajarán lo más rápido posible para implementar esta guía de manera que limiten la confusión y los desafíos de los consumidores", dijo Matt Eyles, presidente de America's Health Insurance Plans, en un comunicado. "Si bien es probable que haya algunos contratiempos en los primeros días, trabajaremos con la administración para abordar rápidamente los problemas a medida que surjan".

La Asociación Blue Cross Blue Shield tuvo una respuesta más directa. "Nos preocupa que la póliza no resuelva el suministro limitado de pruebas en el país y pueda causar fricción adicional al consumidor a medida que las aseguradoras detienen un programa en solo cuatro días", dijo Kim Keck, presidente del grupo, en un comunicado.

Ambos grupos dijeron que apoyan las disposiciones del plan de la administración Biden para contrarrestar la posible especulación de precios en las pruebas.

La administración solo requerirá que se reembolsen las pruebas compradas a partir del 15 de enero, dijo la administración. Algunas aseguradoras pueden optar por cubrir los costos de las pruebas en casa compradas anteriormente, pero no tendrán que hacerlo.

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Mina Bressler, madre de dos hijos y terapeuta en San Mateo, California, pudo comprar kits de pruebas rápidas en línea y compartió algunos con un padre que trabaja en la industria de servicios y no tiene tiempo de "sentarse en su computadora cada hora actualizando la página de Walmart para ver cuándo las pruebas están en stock".

"Le di algunos y sus hijos fueron a la escuela. Esa es una vez y hay un millón de ella", dijo Bressler.

"Al igual que las vacunas disponibles realmente arrojaron luz sobre la desigualdad de lo que está sucediendo en esta pandemia, creo que las pruebas son la nueva linterna para eso porque ¿quién va a acechar en línea a Walmart? No son las personas más vulnerables del condado", agregó Bressler.

Los estadounidenses con Medicare no podrán obtener el reembolso de las pruebas a través del plan de seguro federal, pero los planes Medicaid y el Programa de Seguro Médico para Niños están obligados a cubrir completamente el costo de las pruebas en el hogar. Aquellos que no están en un plan de seguro cubierto pueden recibir pruebas gratuitas a través del próximo sitio web federal o de algunos centros comunitarios y farmacias locales.

Para más información, visita la sección Noticias de Mi Bolsillo.

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AP

The Associated Press o AP es una agencia de noticias de Estados Unidos fundada en 1846 con sede en la ciudad de Nueva York y con equipos de cobertura en más de 100 países. Goza de gran prestigio internacional, han ganado más de 50 premios Pulitzer, incluidos 31 por fotografía, desde que el premio se creó en 1917.

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