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EEUU: compañías al borde de un acuerdo para resolver demandas por opioides

Se espera que el acuerdo nacional sea el mayor acuerdo individual en el complicado universo de litigios sobre la epidemia de opioides en los EE. UU.

Por AP

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EEUU: compañías al borde de un acuerdo para resolver demandas de opioides.

EEUU: compañías al borde de un acuerdo para resolver demandas de opioides. (AFP)

Las tres mayores compañías de distribución de drogas de EE. UU. y el fabricante de medicamentos Johnson & Johnson están al borde de un acuerdo de 26 000 millones de dólares que cubre miles de demandas gubernamentales por el número de opioides en todo Estados Unidos, dijo el martes un grupo de abogados de gobiernos locales.

Los abogados dijeron que podría ocurrir un anuncio completo esta semana. Pero ese no sería el final, sino el comienzo de un proceso de meses para que los gobiernos estatales y locales decidan si firmar o no.

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"Esta es una crisis nacional y podría haber sido y debería haber sido abordada tal vez por otros poderes del gobierno", dijo Paul Geller, uno de los principales abogados que representan a los gobiernos locales en todo Estados Unidos, en una conferencia telefónica con periodistas el martes. "Pero esto realmente es un ejemplo del uso de litigios para solucionar un problema nacional".

Se espera que continúen tres juicios por opioides actualmente en curso y se espera que comiencen otros en calendarios judiciales en los Estados Unidos en los próximos meses.

Como precursor del acuerdo más grande, Nueva York llegó a un acuerdo el martes con las compañías de distribución AmerisourceBergen, Cardinal Health y McKesson para resolver un juicio en curso en el estado. Ese acuerdo por sí solo generaría más de mil millones de dólares para reducir el daño causado por los opioides allí. Se espera que el juicio continúe, pero el acuerdo deja solo a tres fabricantes de medicamentos como acusados.

"Hoy, los estamos haciendo responsables entregando más de mil millones de dólares más a las comunidades de Nueva York devastadas por opioides para el tratamiento, la recuperación y los esfuerzos de prevención", dijo la Fiscal General de Nueva York Letitia James en un comunicado el martes.

Otros fabricantes, empresas regionales de distribución y farmacias permanecerán en Nueva York y otros casos por ahora.

Joe Rice, otro abogado clave en el acuerdo nacional, dijo que el anuncio del acuerdo de Nueva York fue un factor clave en la decisión de hacer públicos algunos detalles del acuerdo nacional planeado ahora.

Pero los partidos del otro lado aún no van tan lejos.

Cardinal Health se negó a comentar temprano el martes, y las otras compañías de distribución no respondieron a las solicitudes de comentarios. Pero Johnson & Johnson reiteró en un comunicado que está dispuesto a contribuir hasta 5.000 millones de dólares al acuerdo nacional. La compañía se estableció con Nueva York el mes pasado justo antes de que comenzara el juicio allí.

"Sigue habiendo avances hacia la finalización de este acuerdo y seguimos comprometidos a proporcionar certeza a las partes involucradas y asistencia crítica para las familias y comunidades necesitadas", dijo la compañía. "El acuerdo no es una admisión de responsabilidad o mala conducta, y la Compañía continuará defendiéndose contra cualquier litigio que el acuerdo final no resuelva".

Las compañías de distribución se enfrentan a miles de reclamos legales similares de los gobiernos estatales y locales de todo el país y han estado tratando de resolverlos todos durante mucho tiempo. El acuerdo de Nueva York se convertiría en parte de un acuerdo nacional si se puede llegar a uno este año.

Los gobiernos estatales y locales dicen que las compañías de distribución no tenían controles adecuados para marcar o detener los envíos a farmacias que recibieron acciones descompresenciales de analgésicos recetados poderosos y adictivos. Las compañías han sostenido que estaban llenando órdenes de drogas legales hechas por los médicos, por lo que no deben cargar con la culpa de la crisis de adicción y sobredosis de la nación.

Un análisis de Associated Press de los datos de distribución federal encontró que en 2012 se enviaron suficientes opioides recetados para que cada persona en los EE. UU. tuviera un suministro para 20 días.

Y los opioides, incluidos los medicamentos recetados y los ilegales como la heroína y el fentanilo producido ilícitamente, se han relacionado con más de 500.000 muertes en los Estados Unidos desde 2000.

Bajo el acuerdo de Nueva York, las tres compañías proporcionarían más de mil millones de dólares para ser utilizados para reducir la epidemia en el estado. El dinero se entregaría en 18 pagos anuales, y el primero llegaría este año. El acuerdo nacional seguiría un calendario similar.

Las empresas también establecerían un centro nacional de intercambio de datos sobre la distribución de opioides, y los datos serían monitoreados por un organismo independiente. Johnson & Johnson también estaría de acuerdo en no producir opioides durante los próximos 10 años.

Incluyendo el caso de Nueva York, actualmente hay tres juicios en todo Estados Unidos de las afirmaciones de entidades gubernamentales de que las empresas deben ser consideradas responsables de la crisis de opioides. Uno en California se centra exclusivamente en los fabricantes de medicamentos, y uno programado para terminar este mes en Virginia Occidental solo se dirige a los distribuidores. Se espera que ese juicio siga adelante porque el acuerdo no se finalizará antes de los argumentos finales programados para la próxima semana.

Otros casos se ponen en cola para comenzar. El único de su tipo que llegó a un veredicto hasta ahora fue hace dos años en Oklahoma. Allí, un juez ordenó a Johnson & Johnson, la única compañía que no se estableció antes de ese juicio, pagar 465 millones de dólares. La compañía está apelando la sentencia.

El caso de Nueva York es el más amplio que ha ido a juicio hasta ahora, y el primero con un jurado decidiendo el caso en lugar de solo un juez.

Johnson & Johnson se conformó con 230 millones de dólares justo antes de que comenzara el caso. Los acusados restantes son Teva Pharmaceutical Industries, Endo International y AbbVie, Inc.

Con tantos casos acercándose al juicio, ha habido una ráfaga de acuerdos propuestos o realizados sobre opioides. El fabricante de OxyContin Purdue Pharma se declaró en bancarrota como parte de su esfuerzo por resolver casos. Está proponiendo una reorganización que utilizaría todas las ganancias futuras para combatir la epidemia como parte de un acuerdo que la compañía valora en alrededor de 10.000 millones de dólares con el tiempo. Ese plan se enfrentará a cierta oposición en una audiencia de confirmación en EE. UU. Tribunal de Quiebras el próximo mes.

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