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EEUU: escasez de casas y aumento de alquiler afectan a universitarios

Los estudiantes universitarios exprimidos por una escasez masiva de vivienda y el aumento de los alquileres están pagando demasiado por apartamentos con moho, viajando largas distancias o durmiendo en sus coches para obtener una educación.

Por AP

- 26 de Abril de 2022 - 13:20 hs
EEUU: escasez de casas y aumento de alquiler afectan a universitarios.

EEUU: escasez de casas y aumento de alquiler afectan a universitarios. (Pexels)

Para algunas universidades, la crisis de la vivienda estaba relacionada con la pandemia, que enturbiaba las proyecciones de quién podría querer dormitorios en el campus cuando las clases se reanudaron en persona el otoño pasado. Pero la falta de vivienda tanto dentro como fuera del campus ha sido un problema de larga data en otras escuelas, incluidas muchas en California, donde los propietarios y las comunidades han demandado para frenar la construcción de nuevas viviendas para estudiantes.

A nivel nacional, el 43 % de los estudiantes de las universidades de cuatro años experimentaron inseguridad en la vivienda en 2020, frente al 35 % en 2019, según una encuesta anual realizada por The Hope Center for College, Community, and Justice de la Universidad de Temple. Los estudiantes informaron que no podían pagar su alquiler o hipoteca, vivían en unidades superpobladas o se mudaban con otros debido a dificultades financieras.

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Por primera vez desde que comenzó a rastrear las necesidades básicas en 2015, la encuesta encontró un porcentaje igual, el 14 %, de estudiantes de universidades de cuatro y dos años que habían experimentado la falta de vivienda en el último año.

“Esta es una función del aumento de los alquileres, la incapacidad de las comunidades e instituciones para construir suficientes viviendas para los estudiantes y otros costos de la universidad que aumentan que crean una tormenta perfecta para los estudiantes", dijo Mark Huelsman, director de política y defensa del centro.

Terrell Thompson, estudiante de segundo año de la Universidad de California, Berkeley, durmió en su coche durante casi dos semanas al comienzo del año escolar el otoño pasado, sin poder encontrar un apartamento en su rango de precios. La universidad tiene dormitorios limitados y la competencia es feroz para las unidades cercanas fuera del campus, que pueden comenzar en 1600 dólares para un estudio de 300 pies cuadrados (28 metros cuadrados).

"Académicamente fue difícil, porque me preocupa encontrar vivienda y me preocupa mi ropa y me preocupa que me rompan mi coche todo el tiempo", dijo Thompson, de 19 años, que ahora vive en un apartamento que encontró en septiembre pasado. "Estaba ansioso las 24 horas del día, los 7 días de la semana".

A nivel nacional, los alquileres han aumentado un 17 % desde marzo de 2020, dijo Chris Salviati, economista senior de Apartment List, pero el aumento ha sido mayor en algunas ciudades universitarias populares. Chapel Hill, Carolina del Norte, vio un aumento del 24 % en los alquileres y Tempe, Arizona, experimentó un aumento del 31 %.

En algunos casos, los aumentos de alquiler se han visto exacerbados por la falta de viviendas en el campus,

El otoño pasado, la demanda de viviendas en el campus era tan alta que la Universidad de Tampa ofreció a los estudiantes de primer año entrantes un descanso en la matrícula si se aplazaba hasta el otoño de 2022. El alquiler en la ciudad de Florida se ha disparado casi un 30 % desde hace un año, según la lista de apartamentos.

El alquiler en Knoxville se ha disparado un 36 % desde marzo de 2020, y podría empeorar después de que la Universidad de Tennessee anunciara un nuevo sistema de lotería para sus dormitorios este otoño, diciendo que necesita priorizar la vivienda para una clase de primer año más grande.

Incluso los colegios comunitarios de dos años, que tradicionalmente no han proporcionado dormitorios, están reconsiderando las necesidades de los estudiantes a medida que aumenta el costo de la vivienda.

En octubre pasado, Long Beach City College fuera de Los Ángeles lanzó un programa piloto para proporcionar hasta 15 estudiantes sin hogar espacio en un garaje cerrado.

Duermen en sus coches y tienen acceso a baños y duchas, tomas de corriente e Internet mientras trabajan con los consejeros para encontrar una vivienda permanente. Uduak-Joe Ntuk, presidente de la Junta de Síndicos de la universidad, dudó cuando se le preguntó si el programa se renovará.

"Quiero decir que no, pero creo que lo haremos", dijo. "Vamos a tener nuevos estudiantes en el semestre de otoño de este año que van a estar en una situación similar, y para nosotros no hacer nada es insostenible".

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UC Berkeley y otros campus de la UC están luchando contra los propietarios de viviendas que se oponen a los planes de expansión del campus, incluso cuando las escuelas aceptan más estudiantes.

La mayoría de los estudiantes no tienen idea de la situación de la vivienda cuando eligen asistir a la UC Berkeley, dijo Sanaa Sodhi, estudiante de primer año de 19 años, y la universidad necesita hacer más para preparar a los estudiantes y apoyarlos en su búsqueda.

La especialidad de ciencias políticas está emocionada de mudarse de los dormitorios a un apartamento de dos dormitorios donde ella y tres amigos se están haciendo cargo del contrato de arrendamiento. La unidad es más antigua, pero una ganga de 3.000 dólares al mes, dijo. Los compañeros de casa estaban dispuestos a pagar hasta 5.200 dólares por un lugar seguro cerca del campus.

"No conoces honestamente la gravedad de la situación antes de estar en ella", dijo, y agregó que los propietarios tienen todas las tarjetas. "Saben que, sea cual sea el precio que cobren, inevitablemente tendremos que pagarlo porque realmente no tenemos otra opción, excepto tal vez vivir fuera de nuestros coches".

Para más información, visita la sección Noticias de Mi Bolsillo.

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AP

The Associated Press o AP es una agencia de noticias de Estados Unidos fundada en 1846 con sede en la ciudad de Nueva York y con equipos de cobertura en más de 100 países. Goza de gran prestigio internacional, han ganado más de 50 premios Pulitzer, incluidos 31 por fotografía, desde que el premio se creó en 1917.

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