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EEUU libera millones de barriles de petróleo: reducir costos de energía

Biden ordenó 50 millones de barriles de petróleo liberados de la reserva estratégica de EEUU para ayudar a reducir los costos de energía, en coordinación con otras naciones consumidoras de energía importantes, como la India, el Reino Unido y China.

Por AP

- 23 de Noviembre de 2021 - 14:30 hs
EEUU lucha contra precios del gas: liberará millones de barriles de petróleo.

EEUU lucha contra precios del gas: liberará millones de barriles de petróleo. (AFP)

La acción de los Estados Unidos está dirigida a los mercados globales de energía, pero también a los votantes estadounidenses que están haciendo frente a una mayor inflación y al aumento de los precios antes del Día de Acción de Gracias y los viajes de vacaciones de invierno. Los precios de la gasolina están a unos 3,40 dólares el galón, más del 50 % más altos que hace un año, según la Asociación Americana del Automóvil.

El gobierno comenzará a mover barriles al mercado a mediados o finales de diciembre.

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Pero es poco probable que la acción baje inmediatamente los precios de la gasolina significativamente a medida que las familias comiencen a viajar durante las vacaciones. La gasolina generalmente responde a un retraso a los cambios en los precios del petróleo, y los funcionarios de la administración sugirieron que este es uno de los varios pasos hacia la reducción final de los costos.

Los precios del petróleo aumentaron casi un 2 por ciento en el comercio a última hora de la mañana.

Poco después del anuncio de Estados Unidos, la India dijo que liberaría 5 millones de barriles de sus reservas estratégicas. Y el gobierno británico confirmó que liberará hasta 1,5 millones de barriles de sus existencias.

El portavoz del primer ministro Boris Johnson, Max Blain, dijo que fue "un paso sensato y mesurado para apoyar a los mercados globales" durante la recuperación de la pandemia. Blain agregó que las empresas británicas estarán autorizadas pero no obligadas a participar en el lanzamiento.

Las acciones de Estados Unidos y otros también corren el riesgo de contrarrestar los movimientos de las naciones del Golfo, especialmente Arabia Saudita, y de Rusia. Arabia Saudita y otros países del Golfo han dejado claro que tienen la intención de controlar la oferta para mantener los precios altos por el momento.

A medida que se corrió la voz en los últimos días de una próxima liberación conjunta de las reservas de Estados Unidos y otros países, hubo advertencias de los intereses de la OPEP de que esos países pueden responder a su vez, incumpliendo las promesas de aumentar los suministros en los próximos meses.

Biden se ha apresurado a remodelar gran parte de su agenda económica en torno al tema de la inflación, diciendo que su paquete de infraestructura de 1 billón de dólares recientemente aprobado reducirá las presiones sobre los precios al hacer que sea más eficiente y barato transportar mercancías.

Los legisladores republicanos han golpeado a la administración por inflación alcanzando un máximo de 31 años en octubre. El índice de precios al consumidor se disparó un 6,2% desde hace un año, el mayor salto de 12 meses desde 1990.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, entró en la Casa Blanca en un discurso en la sala la semana pasada, diciendo que las víctimas de los precios más altos eran estadounidenses de clase media.

"Los tres mayores impulsores de la asombrosa tasa de inflación del 6,2% que registramos el mes pasado fueron la vivienda, el transporte y la comida", dijo el senador de Kentucky. "Esos no son lujos, son esenciales y ocupan una parte mucho mayor de los presupuestos de las familias de la clase media en adelante".

La Reserva Estratégica de Petróleo es una reserva de emergencia para preservar el acceso al petróleo en caso de desastres naturales, problemas de seguridad nacional y otros eventos. Mantenidas por el Departamento de Energía, las reservas se almacenan en cavernas creadas en cúpulas de sal a lo largo de las costas del Golfo de Texas y Luisiana. Hay aproximadamente 605 millones de barriles de petróleo agridulce en la reserva.

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"A medida que salimos de un cierre económico global sin precedentes, el suministro de petróleo no ha seguido el ritmo de la demanda, obligando a las familias trabajadoras y a las empresas a pagar el precio", dijo la Secretaria de Energía Jennifer Granholm en un comunicado. "Esta acción subraya el compromiso del presidente de utilizar las herramientas disponibles para reducir los costos para las familias trabajadoras y continuar nuestra recuperación económica".

La administración Biden ha argumentado que la reserva es la herramienta adecuada para ayudar a aliviar el problema del suministro. Los estadounidenses usaron un promedio de 20,7 millones de barriles al día durante septiembre, según la Administración de Información Energética. Eso significa que la liberación equivale casi a unos dos días y medio de suministro adicional.

La pandemia hizo que los mercados de energía, como todo lo demás, fueran alambre de heno en múltiples frentes. Cuando los cierres comenzaron en abril de 2020, la demanda colapsó y los precios de los futuros del petróleo se volvieron negativos. Los comerciantes de energía no querían quedarse atascados con crudo que no pudieran almacenar. Pero a medida que la economía se recuperaba, los precios subieron a un máximo de siete años en octubre.

La producción estadounidense no se ha recuperado. Las cifras de la Administración de Información Energética indican que la producción nacional tiene un promedio de aproximadamente 11 millones de barriles diarios, frente a los 12,8 millones antes de que comenzara la pandemia.

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AP

The Associated Press o AP es una agencia de noticias de Estados Unidos fundada en 1846 con sede en la ciudad de Nueva York y con equipos de cobertura en más de 100 países. Goza de gran prestigio internacional, han ganado más de 50 premios Pulitzer, incluidos 31 por fotografía, desde que el premio se creó en 1917.

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