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FTC impone condiciones de adquisición a E&J Gallo Winery

La Comisión Federal del Comercio intervino en acciones de compra de esta empresa vinera con Constellation Btrands Inc., por posibles prácticas monopólicas.

Por Fernando Hernández

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Imagen: Pxhere.com

El fabricante de vinos y licores E. & J. Gallo Winery acordó deshacerse de varias líneas de productos y eliminar algunas otras de su acuerdo de compra de activos con el competidor Constellation Brands, Inc. para resolver los cargos de la Comisión Federal de Comercio de que su propuesta transacción de 1,7 mil millones de dólares violaría las leyes antimonopolio federales ley.

La FTC alega que, sin un remedio, la adquisición propuesta eliminaría la competencia cabeza a cabeza entre Gallo y Constellation y es probable que disminuya sustancialmente la competencia en los Estados Unidos por seis tipos de productos de vino y licores: nivel de entrada en las instalaciones vino espumoso, vino espumoso a bajo precio, brandy a bajo precio, oporto a bajo precio, jerez a bajo precio y concentrados de alto color ("HCC").

VINO ESPUMOSO LOCAL DE NIVEL DE ENTRADA

Gallo y Constellation son los dos proveedores más importantes de los minoristas estadounidenses de estos vinos espumosos, que a menudo se venden a minoristas locales, como restaurantes, casinos y hoteles, para usos como mimosas de brunch, bebidas de cortesía, banquetes y catering.

Constellation conservará su marca de vino espumoso local de nivel de entrada, J Roget, y debe, durante cuatro años después de la firma del acuerdo de consentimiento, tomar todas las medidas necesarias para mantener la plena viabilidad económica, comerciabilidad y competitividad de J Roget, según sitio oficial de la FTC.

VINO ESPUMOSO A BAJO PRECIO

Las marcas André de Gallo y Cook de Constellation son las dos marcas de vino espumoso de bajo precio más grandes de Estados Unidos; otros competidores son significativamente más pequeños.

Estos vinos espumosos se venden predominantemente a minoristas fuera de las instalaciones, como supermercados, licorerías y tiendas de conveniencia.

Constellation conservará su marca de vino espumoso de bajo precio, Cook's, y debe, durante cuatro años después de la firma del acuerdo de consentimiento, tomar todas las medidas necesarias para mantener la viabilidad económica, la comerciabilidad y la competitividad de Cook's.

BRANDY DE BAJO PRECIO

El brandy es un licor destilado que se elabora típicamente a partir de uvas de vino y debe envejecerse durante al menos dos años para poder etiquetarlo y venderlo como brandy en Estados Unidos.

Existe una gran diferencia de precios entre los brandies de bajo precio fabricados en Estados Unidos y los brandies de alta gama, que normalmente se importan.

E & J Brandy de Gallo y el brandy Paul Masson de Constellation son los dos brandies de bajo precio más grandes de los Estados Unidos. Según los términos del acuerdo de consentimiento propuesto, Constellation debe ceder su negocio de brandy Paul Masson a Sazerac Company, Inc.

VINOS DE OPORTO Y DE JEREZ A BAJO PRECIO

Usados tanto para cocinar como para el consumo, los oportos y los Jerez son vinos fortificados que tienen un aguardiente destilado que aumenta el contenido de alcohol.

Una brecha de precios significativa separa las marcas nacionales de oporto y jerez de bajo precio y las importaciones de alta gama. Tal como se propone, la adquisición daría como resultado que Gallo sea propietario de tres de las cuatro principales marcas de oporto y jerez de bajo precio.

Según los términos del acuerdo de consentimiento propuesto, Gallo debe vender Sheffield Cellars y las marcas de oporto y jerez de bajo precio de Fairbanks a Precept Brands LLC.

CONCENTRADOS DE ALTO COLOR

Los HCC son concentrados a base de uva que han sido procesados para formar un jarabe espeso y estable utilizado por los enólogos para intensificar el color y mejorar el sabor y la textura de los vinos tintos, y por los fabricantes de alimentos y bebidas en jaleas, jugos y otros productos.

Gallo y Constellation son los dos mayores productores de HCC en los Estados Unidos, y solo hay otro productor nacional. Según los términos del acuerdo de consentimiento propuesto, Constellation debe ceder su negocio de concentrados, incluidas las HCC, a Vie-Del Company.

El acuerdo de consentimiento propuesto sigue a una investigación de 20 meses en la que el personal de la Comisión exploró una amplia gama de teorías de daño competitivo, incluso con respecto a otros productos de vino y servicios de capitanía de categoría.

En el análisis se establecen más detalles sobre el acuerdo de consentimiento, que designa un supervisor y requiere que las desinversiones a Precept, Sazerac y Vie-Del se realicen a más tardar 10 días después del cierre de la adquisición, para ayudar a los comentarios públicos para este asunto.

La votación de la Comisión para emitir la queja y aceptar la orden de consentimiento propuesta para comentarios públicos fue 5-0.

La FTC publicará el paquete del acuerdo de consentimiento en el Registro Federal en breve. Las instrucciones para presentar comentarios aparecen en el aviso publicado. Los comentarios deben recibirse 30 días después de su publicación en el Registro Federal. Una vez procesados, los comentarios se publicarán en Regulations.gov.

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