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FTC interviene para que empresas no usen la marca "Made in USA"

Orden de la FTC impide que el fabricante de superpegamentos y el presidente de la empresa vuelvan a comercializar productos con afirmaciones engañosas de que fueron fabricados en Estados Unidos, cuando realmente no es así.

Por Fernando Hernández

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Imagen: Pixabay.com

El fabricante de pegamento Chemence, Inc., y el presidente de su compañía, James Cooke, resolvieron los cargos de la Comisión Federal de Comercio (FTC) de que suministraron pegamentos preetiquetados y preempaquetados con afirmaciones engañosas de "Hecho en Estados Unidos" a los clientes comerciales para utilizarlas en la comercialización de acción de pegamentos bajo marcas comerciales.

La FTC resolvió una demanda anterior contra Chemence en 2016 por hacer reclamos publicitarios engañosos Made in USA para productos vendidos bajo sus propias marcas, incluidas Kwik Fix, Hammer Tite y Krylex.

Como parte del acuerdo propuesto, Chemence y Cooke deben pagar 1,2 millones de dólares a la FTC, el juicio monetario más alto jamás realizado para un caso Made in USA, de acuerdo a sitio oficial de la FTC.

“Muchas personas se preocupan profundamente por comprar productos fabricados en Estados Unidos”, dijo Andrew Smith, director de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC. "La FTC se dedica a garantizar que los especialistas en marketing que realizan afirmaciones engañosas de Made in USA enfrentan las consecuencias legales de sus acciones".

La queja de la FTC alega que Chemence y Cooke suministraron pegamentos en paquetes etiquetados con afirmaciones engañosas y no calificadas de "Hecho en Estados Unidos", Algunas con una imagen de la bandera estadounidense, para productos como Master Super Glue, JB WELD SuperWeld, Stick Fast Instant CA Adhesive, Pegamento de uñas de gel rosa, SAATI Ultrafix CA-MV y pegamento de uñas Kiss Maximum Speed.

Según la denuncia, en numerosos casos, Chemence y Cooke manifestaron en los materiales promocionales que proporcionaron a los clientes comerciales que la marca privada de Chemence y otros productos se fabricaban en su totalidad o prácticamente en su totalidad en Estados Unidos.

Al hacerlo, proporcionaron los medios y los instrumentos para que estos minoristas externos engañaran a los consumidores, alega la denuncia. A pesar de las declaraciones de Chemence y Cooke, en numerosos casos, los materiales extraños representaron más del 80 por ciento de los costos de materiales y más del 50 por ciento de los costos generales de fabricación de estos productos.

Según la denuncia, las acciones de los acusados violaron su orden de 2016 con la FTC. Además, la demanda alega que, en un informe de cumplimiento de 2017, el acusado Cooke declaró falsamente bajo pena de perjurio que Chemence había cambiado el etiquetado de todos sus productos adhesivos de pegamento de cianoacrilato/superpegamento para que diga "Fabricado en Estados Unidos. Con materiales de origen estadounidense y mundial".

Según los términos de la orden propuesta, a Chemence y Cooke se les prohíbe hacer declaraciones de origen estadounidense sin reservas para cualquier producto, a menos que puedan demostrar que el ensamblaje o procesamiento final del producto, y todo el procesamiento significativo, tiene lugar en los Estados Unidos, y que todos o prácticamente todos los ingredientes o componentes del producto se fabrican y obtienen en los Estados Unidos.

Según el pedido, cualquier reclamo calificado de Made in USA debe incluir una divulgación clara y conspicua sobre la medida en que el producto contiene partes, ingredientes o componentes extraños y/o procesamiento.

Finalmente, para afirmar que un producto está ensamblado en los Estados Unidos, Chemence y Cooke deben asegurarse de que se transforme sustancialmente por última vez en los Estados Unidos, que su ensamblaje principal tenga lugar en los Estados Unidos y que las operaciones de ensamblaje en los Estados Unidos sean sustanciales.

La orden también prohíbe a Chemence y Cooke hacer cualquier reclamo de país de origen sobre un producto o servicio a menos que el reclamo no sea engañoso y tengan una base razonable que sustente su reclamo.

La orden también contiene disposiciones que requieren que Chemence y Cooke notifiquen a ciertos clientes comerciales externos sobre la orden y proporcionen informes de cumplimiento.

La Declaración de política de cumplimiento de la FTC sobre reclamaciones de origen estadounidense proporciona más orientación sobre la realización de afirmaciones no engañosas de "Hecho en Estados Unidos".

La votación de la Comisión para emitir la queja y aceptar la orden de consentimiento propuesta para comentarios públicos fue 5-0.

El comisionado Rohit Chopra emitió un comunicado. La FTC publicará una descripción en el Registro Federal. Las instrucciones para presentar comentarios aparecen en el aviso publicado. Los comentarios deben recibirse 30 días después de su publicación en el Registro Federal. Una vez procesados, los comentarios se publicarán en Regulations.gov.

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