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Ómicron deja a bancos de alimentos en EEUU luchando por voluntarios

El resultado final en muchos casos ha sido un grave aumento del gasto de los bancos de alimentos en un momento en que ya están lidiando con mayores costos de alimentos debido a la inflación y los problemas de la cadena de suministro.

Por AP

- 22 de Enero de 2022 - 13:50 hs
Ómicron deja a bancos de alimentos en EEUU luchando por voluntarios.

Ómicron deja a bancos de alimentos en EEUU luchando por voluntarios. (Pexels)

Los bancos de alimentos de todo el país están experimentando una escasez crítica de voluntarios a medida que la variante de omicrónica asusta a las personas para alejarse de sus turnos habituales, y las empresas y escuelas que abastecen regularmente a grandes grupos de voluntarios están cancelando su participación por temor al virus.

"Los bancos de alimentos dependen de voluntarios. Así es como mantenemos bajos los costos", dijo Shirley Schofield, CEO del Banco de Alimentos del Norte de Alabama. "El trabajo todavía se hace, pero a un costo mucho mayor".

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La magnitud del problema se destacó la semana pasada durante la fiesta nacional de Martin Luther King Jr. Día, cuando muchos bancos de alimentos tradicionalmente han organizado campañas masivas de voluntarios como parte de un día de servicio.

Michael Altfest, director de participación comunitaria del Banco de Alimentos Comunitarios del Condado de Alameda en Oakland, California, lo llamó "sin falta, nuestro mayor evento voluntario del año".

Pero muchos bancos de alimentos optaron por cancelar sus planes este año o continuaron con números radicalmente más bajos que los años anteriores a la pandemia.

Altfest dijo que el evento King Day de su banco de alimentos atrajo a 73 personas repartidas en dos turnos, cuando los años anteriores habían atraído a más de 200 personas con todos los espacios para voluntarios reservados antes del Día de Año Nuevo. El banco de alimentos no intentó un evento el año pasado.

En Tallahassee, Florida, los planes para un evento impulsado por voluntarios en las vacaciones se cancelaron abruptamente cuando todos los voluntarios abandonaron. Schofield dijo que los ejecutivos de su banco de alimentos en Huntsville, Alabama, están debatiendo si recortar sus distribuciones móviles de despensa de alimentos porque simplemente no tienen suficientes cajas de alimentos llenas de voluntarios para repartir.

La escasez de voluntarios no es universal.

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Michael Manning del Greater Baton Rouge Food Bank en Luisiana dijo que su número de voluntarios se ha mantenido fuerte y que su evento del Día MLK procedió normalmente con dos turnos de más de 50 personas.

Pero varios bancos de alimentos han informado de una dinámica similar: voluntarios mínimos durante la mayor parte de 2021, luego un aumento el otoño pasado hasta noviembre y diciembre antes de caerse de un acantilado en enero.

Los bancos de alimentos generalmente utilizan voluntarios para clasificar las donaciones y empacar cajas de productos ya hechas para su distribución. Es una práctica común organizar que las empresas o escuelas locales envíen grandes grupos de voluntarios, pero eso ha dejado al sistema vulnerable a que esas instituciones se retiren de una sola vez.

La repentina ausencia de mano de obra voluntaria en la mayoría de los bancos de alimentos en opciones más caras. Cuando la granja se queda sin voluntarios, se emplean trabajadores remunerados.

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AP

The Associated Press o AP es una agencia de noticias de Estados Unidos fundada en 1846 con sede en la ciudad de Nueva York y con equipos de cobertura en más de 100 países. Goza de gran prestigio internacional, han ganado más de 50 premios Pulitzer, incluidos 31 por fotografía, desde que el premio se creó en 1917.

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