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¿Por qué se están cancelando tantos vuelos en Estados Unidos?

Las fuerzas que han cancelado miles de vuelos desde Nochebuena podrían aliviarse en enero, pero eso es un frío consuelo para los millones de viajeros con planes de Año Nuevo.

Por AP

- 31 de Diciembre de 2021 - 14:28 hs
¿Por qué se están cancelando tantos vuelos en Estados Unidos?.

¿Por qué se están cancelando tantos vuelos en Estados Unidos?. (Pexels)

Y si 2021 nos ha enseñado algo, es que 2022 probablemente sea igual de impredecible. He aquí un vistazo a lo que ha absorbido los vuelos de miles de personas esta temporada navideña, y lo que podría suceder en las próximas semanas.

¿QUÉ PASÓ?

Las aerolíneas no se salvaron de la propagación de la variante omicron, que noqueó a las tripulaciones de vuelo de las aerolíneas que ya habían reducido el tamaño de su fuerza laboral tras el colapso del transporte aéreo en 2020.

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La ola de infecciones por omicrones llegó al mismo tiempo que las multitudes comenzaron a empacar aeropuertos para viajes de vacaciones. Luego, el noroeste del Pacífico y otras áreas fueron golpeados con tormentas de nieve frías y pesadas.

La convergencia de las tres aerolíneas obligó a cancelar miles de vuelos a partir de Nochebuena. Hasta el jueves por la tarde, unos 7.800 vuelos que salen, van o dentro de los Estados Unidos han sido rayados, según la firma de seguimiento de vuelos FlightAware. Más de 1.100 de ellos fueron el jueves.

Estados Unidos no estaba solo. Ha habido miles de cancelaciones en el extranjero. Las aerolíneas europeas y australianas informan de los mismos problemas logísticos relacionados con COVID-19 y las tripulaciones de vuelo. Las aerolíneas chinas han representado un gran porcentaje de cancelaciones.

Para poner eso en perspectiva, la mayoría de los vuelos estaban bien. Hay casi 70.000 vuelos al día, a nivel mundial, dijo el proveedor de datos de aviación Cirium.

¿CUÁNDO PODRÍAN MEJORAR LAS COSAS?

Los funcionarios de salud de los Estados Unidos redujeron esta semana a la mitad la orientación a cinco días de cuarentena para los estadounidenses asintomáticos que contraen el coronavirus. Los expertos de la industria aérea dicen que eso aliviará los problemas de personal que han obligado a las aerolíneas a rascar vuelos, pero los sindicatos de azafatas dicen que desconfían del cambio y de su efecto en la salud de los trabajadores. Sin embargo, los casos de omicrónica, la variante de rápida propagación del virus COVID-19, siguen aumentando. Y ese no es el único problema.

Las aerolíneas podrían tardar hasta una semana en recuperarse completamente del mal tiempo persistente, dijo Jim Hetzel, experto en operaciones aéreas de Cirium.

Superar la prisa de las vacaciones también ayudará. Enero y febrero son los meses de viaje más lentos del año después de la prisa de Año Nuevo, dijo Willis Orlando, experto sénior en vuelos de Scott's Cheap Flights. "Debería haber mucho más espacio para que la aerolínea corte rutas, reasigna pilotos y tenga personal en reserva".

Algunas aerolíneas también han reconocido que la confluencia de las prisas de las vacaciones, el omicron y el mal tiempo hacen imposible continuar con los horarios actuales.

JetBlue dijo el miércoles que estaba reduciendo su horario hasta mediados de enero con la esperanza de dar a los clientes más tiempo para hacer planes alternativos en lugar de sufrir cancelaciones de última hora, aunque aún es probable que aún más cancelaciones.

"Nos disculpamos sinceramente por las molestias que traen estos cambios de horario", dijo el portavoz Derek Dombrowski. Dijo que los miembros de la tripulación se ofrecen como voluntarios para trabajar horas extras y los gerentes están lanzando donde están entrenados para hacerlo.

Alaska Airlines instó a los viajeros que pudieran reprogramar para después del 2 de enero, ya que estaba reduciendo las salidas de Seattle y se esperaban más cancelaciones y retrasos esta semana. Los portavoces de Delta y United dijeron que no podían predecir cuándo se normalizarían las operaciones.

¿FUE INUSUAL ESTA OLEADA DE CANCELACIONES?

El clima inclemente es una amenaza esporádica pero constante para viajar en invierno. Un rebote de 2021 en los viajes, cuando las aerolíneas no tenían suficiente personal para mantenerse al día con la demanda, llevó a fuertes cancelaciones y retrasos a principios de este año.

Southwest Airlines luchó en verano y otoño debido a retrasos y cancelaciones, a los que culpó a problemas informáticos, escasez de personal y mal tiempo. American canceló más de 1.000 vuelos durante el fin de semana de Halloween debido a la escasez de personal. Delta canceló docenas de vuelos alrededor de Semana Santa este año debido a problemas de personal.

¿PODRÍAN LAS AEROLÍNEAS HABER HECHO ALGO PARA EVITAR ESTO?

Omicron fue un shock para el sistema y su velocidad se reunía casi todos, incluidas las aerolíneas.

"Esta es una circunstancia extrema", dijo Hetzel, experto en operaciones de Cirium.

Algunas aerolíneas fueron golpeadas más fuerte que otras simplemente por dónde tienden a operar. Southwest y American tuvieron una menor exposición geográfica a las áreas de los Estados Unidos donde el clima era horrible, y menos de su personal se basa en áreas donde los casos de COVID-19 están aumentando, dijo el analista de Raymond James Savanthi Syth.

Sin embargo, los grupos laborales dicen que se podría haber hecho más, como ofrecer un pago adicional a las azafatas durante las vacaciones anteriores. La Asociación de Asistentes de Vuelo-CWA, que representa a 50.000 trabajadores en 17 aerolíneas, incluidas United, Alaska, Frontier y Spirit, dijo que Delta comenzó a ofrecer en Nochebuena, pero debería haberlo hecho antes. El sindicato que representa a las azafatas de American dijo que probablemente ayudó que la aerolínea retirara al personal que estaban de licencia. En un memorando de noviembre, el director de operaciones de American señaló que casi 1.800 auxiliares de vuelo regresaron de la licencia en noviembre, y 800 regresarían en diciembre, junto con 600 nuevos empleados.

Syth, de Raymond James, hizo un análisis de qué aerolíneas pensó que estaban en mayor riesgo de problemas operativos durante la temporada navideña, lo que impulsa la mayor parte de la rentabilidad del cuarto trimestre para las aerolíneas. Encontró que las aerolíneas que eran conservadoras con la programación fueron golpeadas, así como las que eran agresivas.

"Esto me lleva a creer que esto tiene más que ver con la singularidad de la variante de omicrones y el mayor impacto que está teniendo en el noreste actualmente que con un fracaso por parte de las aerolíneas para prepararse", dijo Syth.

Las aerolíneas estaban más preparadas para las vacaciones que para el granizo y las tormentas eléctricas que gruñeron los viajes a principios de este año, dijo Charles Leocha, presidente y fundador del grupo de defensa del consumidor Travelers United.

"Está muy lejos de los episodios a los que nos enfrentamos en el verano y otoño, cuando teníamos aerolíneas que estuvieron fuera de control durante dos o tres días", dijo Loecha. "Ha sido un muy buen esfuerzo. Las aerolíneas han pagado más dinero para mantener a la gente en reserva y están pagando más dinero para mantener a la gente volando''.

Las aerolíneas han estado contratando. EE. UU. El Departamento de Transporte dice que a partir de octubre, las aerolíneas de pasajeros de los Estados Unidos empleaban a más de 400.000 trabajadores a tiempo completo, pero eso es aproximadamente un 9% menos de lo que empleaban hace dos años.

Incluso los críticos dicen que las aerolíneas este año estuvieron a merced de la pandemia.

"Las aerolíneas deberían haber planeado mejor y el (Departamento de Transporte) debería haber monitoreado la capacidad de las aerolíneas y requerido reservas listas de equipo y personal dados los grandes subsidios federales desde 2020", dijo Paul Hudson, presidente del grupo de defensa FlyersRights.org. "Pero la alta tasa de infección de la variante de omicrónicos es principalmente responsable de las interrupciones de la temporada navideña''.

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¿QUÉ DEBEN HACER LOS VIAJEROS SI LAS AEROLÍNEAS CANCELAN SUS VUELOS?

Si su vuelo se cancela, la mayoría de las aerolíneas lo pondrán en el próximo avión disponible a su destino de forma gratuita. "Ellos descubrirán una manera de llegar allí. No tienes que pagar nada extra", dijo Leocha.

Si cancela su viaje en lugar de tomar un vuelo alternativo, tiene derecho a la devolución de su dinero, incluso si tenía billetes no reembolsables. Cuando cancelan vuelos, las aerolíneas tienden a empujar a los clientes hacia vales para futuros vuelos en lugar de ofrecer un reembolso completo. Orlando, de Scott's Cheap Flights, instó a los viajeros a recordar su derecho a recuperar su dinero. "Las aerolíneas hacen que sea muy fácil permitirles quedarse con tu dinero", dijo.

También puede pedirle a la aerolínea que transfiera su billete a otra aerolínea, pero no está obligada a hacerlo. Del mismo modo, las aerolíneas no están obligadas a reembolsarle las habitaciones de hotel, taxis u otros gastos.

Para más información, visita la sección Noticias de Mi Bolsillo.

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AP

The Associated Press o AP es una agencia de noticias de Estados Unidos fundada en 1846 con sede en la ciudad de Nueva York y con equipos de cobertura en más de 100 países. Goza de gran prestigio internacional, han ganado más de 50 premios Pulitzer, incluidos 31 por fotografía, desde que el premio se creó en 1917.

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