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¿Qué hay detrás de la escasez de fórmula para bebés en Estados Unidos?

Muchos padres están buscando fórmula infantil debido a una combinación de problemas a corto y largo plazo que ha afectado a la mayoría de las marcas más grandes de EE. UU.

Por AP

- 13 de Mayo de 2022 - 12:50 hs
¿Qué hay detrás de la escasez de fórmula para bebés en Estados Unidos?.

¿Qué hay detrás de la escasez de fórmula para bebés en Estados Unidos?. (Pexels)

Millones de bebés en los EE. UU. dependen de la fórmula, que es la única fuente de nutrición recomendada para los bebés que no son alimentados exclusivamente con leche materna. He aquí un vistazo a lo que hay detrás del problema y lo que los padres pueden hacer:

¿POR QUÉ HAY ESCASEZ?

Las continuas interrupciones del suministro se han combinado con un reciente retiro de seguridad para dejar al descubierto muchos estantes de farmacias y supermercados.

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Los problemas comenzaron el año pasado cuando la pandemia de COVID-19 provocó interrupciones en la mano de obra, el transporte y las materias primas, problemas para toda la economía que no perdonaron a la industria de las fórmulas. El inventario se vio aún más exprimido por el almacenamiento de los padres durante los confinamientos por COVID-19.

Luego, en febrero, Abbott Nutrition retiró varias marcas importantes de fórmula en polvo y cerró su fábrica de Sturgis, Michigan, cuando los funcionarios federales comenzaron a investigar a cuatro bebés que sufrieron infecciones bacterianas después de consumir fórmula de la instalación.

Abbott es una de las pocas empresas que producen la gran mayoría del suministro de fórmulas de EE. UU., por lo que su retirada acabó con un gran segmento del mercado.

¿QUÉ HAY EN LA FÓRMULA PARA BEBÉS?

La mayoría de las fórmulas contienen proteínas de la leche de vaca que se han alterado para que sean más fáciles de digerir y mejoradas con nutrientes adicionales necesarios para el crecimiento y el desarrollo. La Administración de Alimentos y Medicamentos establece requisitos nutricionales específicos, incluidas cantidades mínimas de proteínas, grasas, calcio y una serie de vitaminas. Los fabricantes de fórmulas alcanzan esos niveles añadiendo varios azúcares, aceites y minerales.

Las fórmulas están diseñadas para imitar la leche materna, aunque los estudios han demostrado repetidamente mejores resultados de salud para los bebés que son amamantados.

¿POR QUÉ NO TODAS LAS MADRES PUEDEN DEPENDER DE LA LECHE MATERNA?

Los profesionales de la salud recomiendan exclusivamente a los bebés lactantes hasta los 6 meses de edad. Pero las cifras federales muestran que solo 1 de cada 4 depende únicamente de la leche materna a esa edad.

Las madres se enfrentan a una serie de desafíos para la lactancia materna a largo plazo, incluido el regreso al trabajo y la búsqueda del tiempo y el equipo necesarios para extraer leche materna. Alrededor del 60 % de las madres dejan de amamantar antes de lo previsto, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Se han promulgado leyes estatales y federales para fomentar la lactancia materna exigiendo tiempo de descanso y adaptaciones para las madres de bebés.

Las tasas de lactancia materna han sido sistemáticamente más bajas entre los bebés negros que entre otros grupos. Alrededor de las tres cuartas partes de los bebés negros son amamantados en la infancia, por debajo del promedio nacional del 84 %, según los CDC.

¿QUÉ DEBEN HACER LOS PADRES SI TIENEN PROBLEMAS PARA ENCONTRAR LA FÓRMULA?

Hable con su pediatra o llame a un banco de alimentos local para ver si puede ayudar a encontrar algunas opciones. Los expertos también recomiendan consultar con tiendas y farmacias más pequeñas, que todavía pueden tener suministros cuando se agoten las tiendas más grandes.

La mayoría de las fórmulas regulares para bebés contienen los mismos ingredientes básicos y nutrientes, por lo que los padres no deberían dudar en comprar una marca diferente si tienen problemas para encontrar la normal.

Algunos bebés requieren fórmulas especializadas debido a alergias, problemas digestivos y otras afecciones médicas. Los padres deben hablar con su médico si no pueden encontrar esos productos, que los fabricantes suelen distribuir a través de farmacias y clínicas.

Las familias que califican para WIC, un programa federal similar a los cupones de alimentos que paga aproximadamente la mitad de la fórmula utilizada en los EE. UU., también pueden ponerse en contacto con su agencia local.

Los funcionarios de salud también advierten contra la compra de fórmulas a través de sitios web de redes sociales o fuera de los minoristas convencionales porque podrían ser falsificadas.

¿POR QUÉ SE LES DICE A LOS PADRES QUE NO USEN RECETAS DE FÓRMULA PROPIAS EN LÍNEA?

Muchas recetas de fórmula de bricolaje están hechas de leche de vaca y azúcar granular que pueden ser difíciles de digerir para los bebés pequeños. También carecen de las vitaminas y proteínas específicas que se encuentran en la leche materna y de las fórmulas aprobadas por la FDA que se necesitan para la nutrición básica.

"En particular para los bebés pequeños, muchas de estas fórmulas y mezclas que se encuentran en línea no contienen ni siquiera las mezclas de nutrientes más básicas que los bebés necesitan para sobrevivir", dijo el Dr. Steven Abrams, pediatra de la Universidad de Texas, Austin.

Abrams también hizo hincapié en que los padres nunca deben diluir la fórmula infantil.

Algunos bebés requieren fórmulas especializadas debido a alergias, problemas digestivos y otras afecciones médicas. Los padres deben hablar con su médico si no pueden encontrar esos productos, que los fabricantes suelen distribuir a través de farmacias y clínicas.

Las familias que califican para WIC, un programa federal similar a los cupones de alimentos que paga aproximadamente la mitad de la fórmula utilizada en los EE. UU., también pueden ponerse en contacto con su agencia local.

Los funcionarios de salud también advierten contra la compra de fórmulas a través de sitios web de redes sociales o fuera de los minoristas convencionales porque podrían ser falsificadas.

¿POR QUÉ SE LES DICE A LOS PADRES QUE NO USEN RECETAS DE FÓRMULA PROPIAS EN LÍNEA?

Muchas recetas de fórmula de bricolaje están hechas de leche de vaca y azúcar granular que pueden ser difíciles de digerir para los bebés pequeños. También carecen de las vitaminas y proteínas específicas que se encuentran en la leche materna y de las fórmulas aprobadas por la FDA que se necesitan para la nutrición básica.

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"En particular para los bebés pequeños, muchas de estas fórmulas y mezclas que se encuentran en línea no contienen ni siquiera las mezclas de nutrientes más básicas que los bebés necesitan para sobrevivir", dijo el Dr. Steven Abrams, pediatra de la Universidad de Texas, Austin.

Abrams también hizo hincapié en que los padres nunca deben diluir la fórmula infantil.

La empresa con sede en Chicago dijo esta semana que, a la espera de la aprobación de la FDA, podría reiniciar la fabricación en su planta en un plazo de dos semanas. Después de eso, pasarían otras seis u ocho semanas antes de que los nuevos productos llegarán a los estantes de las tiendas.

Pero incluso entonces, los expertos advierten que muchos de los problemas de toda la industria seguirán restringiendo los suministros.

"Esto va a ser un problema y no va a desaparecer durante al menos un período de varios meses", dijo Abrams.

Para más información, visita la sección Noticias de Mi Bolsillo.

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AP

The Associated Press o AP es una agencia de noticias de Estados Unidos fundada en 1846 con sede en la ciudad de Nueva York y con equipos de cobertura en más de 100 países. Goza de gran prestigio internacional, han ganado más de 50 premios Pulitzer, incluidos 31 por fotografía, desde que el premio se creó en 1917.

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