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¿Qué significa que el coronavirus sea una enfermedad endémica?

Las enfermedades son endémicas cuando ocurren regularmente en ciertas áreas de acuerdo con patrones establecidos, mientras que una pandemia se refiere a un brote global que causa oleadas impredecibles de enfermedades.

Por AP

- 20 de Enero de 2022 - 14:06 hs
¿Qué significa que el coronavirus sea una enfermedad endémica?.

¿Qué significa que el coronavirus sea una enfermedad endémica?. (Pexels)

Algunos países europeos están haciendo planes tentativos para cuándo podrían comenzar a tratar la COVID-19 como una enfermedad "endémica", pero la Organización Mundial de la Salud y otros funcionarios han advertido que el mundo no está cerca de declarar terminada la pandemia. Una mirada a lo que significa endémica y las implicaciones para el futuro.

¿QUÉ SIGNIFICA QUE UNA ENFERMEDAD SEA ENDÉMICA EN LUGAR DE PANDEMIA?

La Organización Mundial de la Salud ha dicho que redefinir el coronavirus como una enfermedad endémica sigue siendo "una forma de alejarse", según Catherine Smallwood, experta en enfermedades infecciosas en la sede europea de la agencia en Copenhague, Dinamarca. "Todavía tenemos una gran cantidad de incertidumbre y un virus que está evolucionando rápidamente", dijo a principios de este mes.

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Para muchos países, designar una enfermedad como endémica significa que habrá menos recursos disponibles para combatirla, ya que es probable que ya no se considere una emergencia de salud pública.

¿QUIÉN DECIDIRÁ CUÁNDO COVID-19 ES ENDÉMICO?

La mayoría de los países ricos probablemente tomarán esa decisión ellos mismos dependiendo de cómo el virus esté circulando dentro de sus fronteras y del potencial de que nuevos casos causen grandes brotes. Las vacunas COVID-19, los medicamentos y otras medidas ampliamente disponibles en los países ricos probablemente les ayudarán a frenar los brotes mucho antes de que el virus se controle a nivel mundial.

La OMS técnicamente no declara pandemias. Su nivel de alerta más alto es una emergencia sanitaria mundial, y COVID-19 ha justificado esa distinción desde enero de 2020. La agencia de salud de las Naciones Unidas ha convocado un comité de expertos cada tres meses desde entonces para reevaluar la situación.

Es probable que la pandemia termine cuando los expertos de la OMS declaren que COVID-19 ya no califica como una emergencia global, pero los criterios para esa decisión no están definidos con precisión.

"Es un juicio algo subjetivo porque no se trata solo del número de casos. Se trata de gravedad y de impacto", dijo el Dr. Michael Ryan, jefe de emergencias de la OMS.

Otros han señalado que designar COVID-19 como endémico es posiblemente una cuestión política más que científica, y habla de cuánta enfermedad y muerte están dispuestos a tolerar las autoridades nacionales y sus ciudadanos.

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¿ENDEMIC SIGNIFICA QUE EL PROBLEMA HA TERMINADO?

No. Muchas enfermedades graves, como la tuberculosis y el VIH, se consideran endémicas en algunas partes del mundo y continúan matando a cientos de miles de personas cada año. La malaria, por ejemplo, se considera endémica en muchas partes del África subsahariana y se estima que causa más de 200 millones de casos cada año, incluidas alrededor de 600.000 muertes.

"Endémica en sí misma no significa bien", dijo Ryan. "Endémica solo significa que está aquí para siempre".

Los funcionarios de salud advierten que incluso después de que COVID-19 se convierta en un virus respiratorio establecido como la gripe estacional, el virus seguirá siendo fatal para algunos.

Incluso después de que termine la pandemia, "COVID seguirá estando con nosotros", dijo el Dr. Chris Woods, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Duke. "La diferencia es que la gente no morirá indiscriminadamente debido a ello, y será tan rutinario que tendremos un acceso mucho mejor y más justo a las vacunas, la terapéutica y el diagnóstico para todos".

Para más información, visita la sección Noticias de Mi Bolsillo.

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AP

The Associated Press o AP es una agencia de noticias de Estados Unidos fundada en 1846 con sede en la ciudad de Nueva York y con equipos de cobertura en más de 100 países. Goza de gran prestigio internacional, han ganado más de 50 premios Pulitzer, incluidos 31 por fotografía, desde que el premio se creó en 1917.

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