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Todo lo que necesita saber sobre el testamento en Estados Unidos

Por Cuahutémoc Varela

- 17/10/2020 03:17

Imagen: Pixabay - null

Dejar por escrito quién lo sucederá en la posesión de sus bienes al momento de fallecer, le ahorrará a usted y a su familia muchos dolores de cabeza, literalmente.

En Estados Unidos, la función del testamento se enmarca en una figura legal que se llama sucesión testamentaria, es decir, se define a quién lo sucederá a usted como propietario de sus pertenencias.

La compañía Investa Trust, experta en soluciones humanas, indica que el principio rector en una sucesión testamentaria es la plena libertad del testador al momento de redactar su testamento. No existen limitaciones, salvo el respeto a los derechos del cónyuge que varían según las leyes de cada Estado.

En este sentido, agrega que existen dos principios de leyes sucesorias: Comunidad conyugal (Community Property, en inglés) utilizado en Arizona, California, Idaho, Nevada, New Mexico, Texas, Washington, Wisconsin y Alaska; y el Derecho común (Common Law, en inglés) utilizado en el resto de los 41 estados.

Y añade que, independientemente  de que se trate de una sucesión testada (con testamento) o intestada (sin testamento), ambas deben someterse a un proceso sucesorio (Probate process, en inglés) ante los tribunales competentes, para,  en el caso de la sucesión testada, determinar la validez del testamento, y en el caso de la sucesión intestada determinar quiénes son los herederos y las cuotas que se distribuirán entre cada uno de ellos.

Si no hay testamento, se hereda según las líneas de sucesión establecidas por cada estado. La legítima es el derecho de un cónyuge viudo a un porcentaje de la herencia establecido por la ley de cada estado.

Investa Trust refiere que, si bien cada estado posee sus propias leyes sucesorias, la Conferencia Nacional de Comisionados sobre Leyes Estatales Uniformes (Nccusl, por sus siglas en inglés) creó un código denominado Uniform Probate Code mediante el cual pretende estandarizar las normas relativas a la sucesión en todo el territorio estadounidense. Sin embargo, solo 18 estados han adoptado el mismo en su totalidad, y algunos de los estados restantes lo han adoptado parcialmente.

Por su parte, el sitio oficial del gobierno electrónico de Estados Unidos, señala que existen leyes e impuestos relacionados a la transferencia de bienes, por lo que, si usted está preparando un testamento, es conveniente contar con asesoría legal, particularmente cuando se trata de comprender todas las reglamentaciones que rigen el proceso de disposición de la herencia en su estado.

  • Y para este proceso, es importante tener en cuenta los requisitos legales y los siguientes consejos:
  • En la mayoría de los estados, es necesario tener 18 años de edad o más;
  • Para que un testamento sea válido, el testador debe gozar de sano juicio y plena facultad mental;
  • El testamento debe declarar con claridad que es su voluntad;
  • Debe nombrar un albacea que haga cumplir su testamento y se asegure de que su herencia sea distribuida de acuerdo con sus deseos;
  • No es necesario legalizar, ni inscribir su testamento, pero hacerlo podría protegerlo contra demandas sobre su validez. Para que sea válido, usted debe firmar el testamento en presencia de al menos dos testigos;
  • Si se trata de activos financieros siempre se respetará un testamento financiero por sobre otro testamento.

La redacción de un testamento puede ser tan simple como escribir una carta en la cual usted indica cómo desea que sus bienes sean transferidos a seres queridos u organizaciones caritativas después de su fallecimiento. Al escribir su testamento, usted tiene que decidir a quién dejará sus bienes para indicar quiénes son sus beneficiarios primarios y secundarios.

Si usted no cuenta con un testamento al morir, su herencia será manejada de acuerdo con las leyes del estado donde usted reside y su propiedad podría ser distribuida de un modo diferente al que usted desearía.

Finalmente, refiere que si usted necesita ayuda legal gratis o a bajo costo, podrá acudir al Departamento de Justicia de Estados Unidos, donde abogados expertos le ofrecerán este tipo de ayuda.

¿Usted ya redactó su testamento?

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