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Conoce algunas prácticas comerciales que monitorea la FTC

La Comisión Federal del Comercio se encarga de regular diferentes comportamientos en empresas de diversos sectores y su competencia con otras, velando siempre por la protección y seguridad del consumidor.

Por Fernando Hernández

- 19/10/2020 03:38

Imagen: Pxhere.com - null

La FTC (Comisión Federal del comercio, por sus siglas en inglés) es un organismo independiente del gobierno de los Estados Unidos. Su función primordial es promover los derechos de los consumidores, prevenir y eliminar prácticas que interfieran en contra de la libre competencia.

De acuerdo a la página oficial de la FTC, estas son algunas de las prácticas comerciales que monitorea la FTC:

  • Fusiones

Por fusiones nos referimos a la unión de compañías mediante acuerdo o por adquisición. Muchas de las fusiones entre las empresas benefician a los consumidores porque permiten que las firmas operen más eficientemente. Pero algunas fusiones podrían resultar en aumentos de precios, menos opciones o inferior calidad.

Para la FTC, el reto está en analizar los efectos probables que pueda tener una fusión sobre los consumidores y la competencia – un proceso que puede tomar miles de horas de investigación y análisis económico.

En uno de los casos analizados por la FTC, una de las principales tiendas de artículos de oficina que opera en todo el país deseaba comprar la compañía de su competidor más cercano. Basándose en evidencia que demostraba que la fusión de estas empresas llevaría a un alza de precios para los consumidores, la FTC bloqueó exitosamente la fusión en corte.

  • Acuerdos entre competidores

Es considerado ilegal que los negocios actúen conjuntamente de tal forma que pudieran limitar la competencia, provocar alzas de precios u obstaculizar el ingreso al mercado de otros negocios.

En uno de los casos analizados por la FTC, un grupo de concesionarios de venta de automóviles amenazó con dejar de anunciar en un periódico si éste publicaba recomendaciones para ahorrar dinero destinadas a compradores de autos.

El Buró de Competencia de la FTC tomó acción contra las acciones de los concesionarios ya que es ilegal que los negocios actúen conjuntamente para impedir que los consumidores reciban información importante.

Entre las prácticas comerciales más graves consideradas por la FTC se encuentran los acuerdos de fijación de precios entre negocios u otros asuntos relacionados a la fijación de precios, como por ejemplo el establecimiento de términos de crédito.

  • Acuerdos entre Fabricantes y Distribuidores o Concesionarios de Productos

Muchas veces cuando se venden productos y/o servicios en un conjunto (package deals) éstos generan ventajas que benefician a los consumidores: Un ejemplo es el caso de los concesionarios de automóviles que venden los vehículos con las llantas incluidas.

Probablemente usted prefiera otro tipo de llantas para su auto, pero sería absurdo que se transportaran y se vendieran automóviles sin llantas. Por otra parte, algunos acuerdos que condicionan la compra de un producto a que se compre otro producto o servicio, las llamadas ventas de enlace o “tie-in”, son ilegales porque restringen la competencia sin proveer beneficios a los consumidores.

  • Monopolio

Un monopolio existe cuando una compañía controla un producto o servicio en un mercado. Si se debe a que a los consumidores se les está ofreciendo un producto de mejor calidad a un mejor precio, no es en contra de la ley.

Por otra parte, cuando una compañía crea o mantiene un monopolio excluyendo irrazonablemente a otras compañías o impidiendo que compitan en su contra, entonces hay motivos para considerar si existen prácticas antimonopolísticas.

Un ejemplo de este caso es cuando un periódico que tiene un monopolio en un pueblo pequeño no podría negarse a publicar los anuncios de los negocios que también emiten sus anuncios en una estación de televisión local.

  • Otras conductas anticompetitivas

Las estrategias comerciales que reducen la competencia podrían ser ilegales si carecen de una justificación comercial razonable. Por ejemplo, contratos de exclusividad entre una compañía farmacéutica y los proveedores de un ingrediente clave causaron que los demás fabricantes de medicinas genéricas no pudieran conseguir dicho ingrediente.

Ante la falta de competencia de medicinas genéricas, la compañía farmacéutica pudo aumentar los precios en un 3 mil por ciento, por lo que una medicina recetada de 5 dólares les hubiera costado a los consumidores 150 dólares. La FTC, 32 estados y el Distrito de Columbia objetaron los contratos, lo cual resultó en un acuerdo obtenido ante la corte de 100 millones que fueron destinados a los consumidores perjudicados.

En Estados Unidos la competencia se basa en los precios, la selección y el servicio. La competencia beneficia a los consumidores manteniendo precios bajos y alta la calidad y opciones de bienes y servicios.

CÓMO MANTENER MERCADOS COMPETITIVOS

Al cuestionar e impugnar las prácticas comerciales anticompetitivas, la FTC ayuda a garantizar que los consumidores tengan opciones de precio, selección y servicio. A menudo, la FTC se entera de los problemas de competencia a través de la información recibida de consumidores como usted.

En su condición de comprador informado, usted se encuentra en una posición privilegiada para detectar una falta de competencia sin razón aparente. Si sospecha una conducta ilegal, por favor notifique a las agencias de antimonopolio federales y estatales.

CONFIDENCIALIDAD

La FTC no puede actuar en nombre de un consumidor o negocio individual, pero la información que usted suministre puede servirnos de ayuda para descubrir una conducta ilegal.

Con algunas pocas excepciones, las investigaciones de la FTC no son públicas, y la información que usted provea o los datos de la queja que presente serán mantenidos de manera confidencial.

Si solicita información sobre una investigación puede que le digamos que no puede ser discutida, o hasta se le podría decir que no podemos confirmar o negar la existencia de la misma. Pero sí se puede recibir su información y asegurarse que será recibida por el personal apropiado de la FTC.

En algunos casos, es posible que un integrante del personal de la FTC tenga intención de utilizar la información recibida para presentar un caso ante la corte. En estas circunstancias, se le podría solicitar a la persona que firme una declaración jurada o certificación similar o que comparezca ante la corte como testigo del juicio.

Estas situaciones no se presentan frecuentemente, pero en caso de que surgieran estas circunstancias, será necesario revelar su identidad a los abogados que representan a las compañías o personas bajo investigación. Antes de revelar su identidad, el personal de la FTC procurará su cooperación.

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