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Inversión de venta en corto: ¿qué significa tomar esta postura?

Al momento de invertir, las personas deben tomar diferentes posturas para continuar en el camino; conoce de qué se trata la venta en corto y cómo funciona para el inversor.

Por Marianne Pacheco

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Inversión de venta en corto: ¿qué significa tomar esta postura?.

Inversión de venta en corto: ¿qué significa tomar esta postura?. (AP)

Cuándo las personas invierten su dinero, suelen elegir entre dos grandes posturas: venta a largo plazo, cuando los inversionistas consideran que el precio de una acción o un activo aumentará, o la venta en corto, que es cuando los inversionistas esperan que disminuya el precio, entre otras caracteristicas especiales. 

¿En qué consiste la venta en corto? 

La venta en corto (short sale o short selling) se trata de la venta de un activo que el vendedor no posee. Esto significa que el inversionista pide prestadas las acciones a la casa de la bolsa con anticipación a una caída en los precios. Posteriormente el vendedor deberá hacerse cargo del pago de las acciones en algún momento en el futuro. 

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Si la acción disminuyó de precio para el momento en que al inversionista le es solicitada la acción en corto, podrá pagar la diferencia de lo que consiguió vendiendo la acción que no tenía con lo que ahora debe pagar a la casa de la bolsa. Lo que reste serán ganancias. 

Sin embargo, en caso de que la acción aumente su precio en lugar de bajar, el vendedor en corto tendrá que pagar el dinero que consiguió de la venta de las acciones prestadas y deberá poner se su propio dinero.

Si no lo hace, obtendrá llamados de atención (margin calls) ya que la institución financiera le cobrará intereses por cada día que no haya realizado sus pagos. 

Dicha operación se conoce como una estrategia muy arriesgada ya que limita las ganancias que se pueden obtener, magnificando las pérdidas en caso de obtenerlas sin límite.

Por esta razón, los vendedores en corto realizan órdenes stop-loss para poder tener la capacidad de salir con pequeñas pérdidas en lugar de asumir grandes ganancias. 

En el mismo sentido pero en una situación larga, una acción puede irse a un precio de cero, ocasionando que la pérdida sea del 100%. Por el lado de una posición corta, los precios pueden aumentar tanto como los fundamentales o la especulación puedan permitirlo, ocasionado que las pérdidas sean mayores al 100%.

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Existen operadores del mercado que utilizan prácticas ilegales como el naked shorting, donde se realizan operaciones de venta de acciones que no se han pedido prestadas con el propósito de poner presión a la baja en los precios y poder defender sus posiciones en cortos. A pesar de que estas acciones se prohibieron en 2008, muchas personas las siguen practicando hasta el día de hoy. 

Debido a que son operaciones de alto riesgo, las casas de bolsa y brokers suelen solicitar al cliente tener en su cuenta un 150% del valor de las acciones en corto  de la cuenta. Sin embargo, cada institución financiera maneja sus valores y requisitos de diferente manera, por lo que es importante informarte antes de acudir a estas opciones.

Para más información, visita la sección Tips de Mi Bolsillo.

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